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Ferme coopérative Tourne-sol : à la défense de l’agriculture écoresponsable

sl12-agr_tournesol_WBDepuis huit ans cette année, la Ferme coopérative Tourne-sol contribue à l’offre régionale de produits maraîchers biologiques et resserre les liens entre les producteurs et les consommateurs de Vaudreuil-Soulanges.

La Ferme Tourne-sol, c’est la fusion du rêve de Frédéric Thériault, Reid Allaway, Renée Primeau, Emily Board et Daniel Brisebois. À l’issue de leurs études en agriculture au collège Macdonald, ils ont renforcé leur expérience, leur confiance et leur amitié au cours de divers stages en milieu agricole. Partageant les mêmes valeurs sociales et environnementales, et souhaitant mettre sur pied leur propre ferme biologique, ils n’ont pas hésité lorsque l’occasion leur a été offerte de louer une terre aux Cèdres. La ferme Tourne-sol vit alors le jour. C’était en 2005.

Tisser des liens dans la communauté

Rapprocher le consommateur du producteur est une préoccupation de tous les instants pour l’équipe de la Ferme Tourne-sol. Dans cette optique, un programme de paniers de légumes est organisé chaque année. Hebdomadairement ou toutes les deux semaines, les personnes inscrites passent à la ferme aux Cèdres, ou encore au point de chute de Beaconsfield, pour chercher leur panier de produits biologiques frais. Ces points de chute deviennent, chaque semaine, de véritables lieux de socialisation entre une clientèle diversifiée et les producteurs.

Cette année, l’équipe prévoit plus de choix dans les paniers afin de s’adapter aux goûts de chacun. Du printemps à l’automne, vous pourrez découvrir l’étonnante variété des produits cultivés à la Ferme Tourne-sol. En 2012, l’équipe servira pas moins de 400 familles.

Sur le site Internet de la ferme, vous trouverez aussi un catalogue de vente de semences et de plants. Ces semences, majoritairement produites sur place, sont biologiques et adaptées au climat régional. Selon Reid Allaway, « ces variétés sélectionnées selon des critères et des standards précis se distinguent des semences courantes, qui n’ont pas été produites de façon biologique et qui répondent moins bien aux attentes des jardiniers ».

Enfin, à compter du 14 avril, et ce, jusqu’à l’automne, la Ferme Tourne-sol participera au marché extérieur de Sainte-Anne-de-Bellevue les samedis, sur la rue Sainte-Anne.

Une philosophie d’intervention

Pour les membres de l’équipe de la Ferme Tourne-sol, l’agriculture biologique de qualité, l’établissement de liens communautaires forts et la promotion de l’agriculture biologique en tant que système de production alimentaire viable forment une véritable philosophie de vie. Ils le font avec passion et conviction.

Si la gestion démocratique à cinq personnes soulève parfois de grands défis, ils auront trouvé dans la formule coopérative la complémentarité des intérêts et des forces de chacun. Ces valeurs et ces principes sont autant de fondements solides leur permettant de vivre leur rêve. Pour Reid Allaway, l’avenir réserve d’intéressants défis. « Nous souhaitons poursuivre le développement de notre entreprise semencière pour être en mesure de répondre à la demande croissante avec des produits de qualité », déclare-t-il. Et d’ajouter : « Pour nous, il est aussi important d’assurer une relève en formant des stagiaires chaque année et en partageant nos connaissances dans divers réseaux. C’est très encourageant, de voir le nombre croissant de postulants qualifiés et passionnés ainsi que de voir nos anciens stagiaires en train de bâtir leurs propres fermes. »

Toutefois, un travail reste à faire pour sensibiliser les gens et les institutions à l’importance de l’achat local. « Il faut appuyer la production locale et aller à la rencontre des producteurs de la région, tisser des liens avec eux. Pour le consommateur, c’est une chance, de court-circuiter les intermédiaires de production et d’avoir accès à la source, de contribuer au cycle de production. Tout cela assure un meilleur contrôle de ce qui est consommé. » C’est ce que pense Reid Allaway.

Pour découvrir cette dynamique ferme coopérative, visitez le site Internet au www.fermetournesol.qc.ca ou composez le 450 452-4271.

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