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Moins dormir en vieillissant, c’est normal?

Vous dormez moins depuis un certain temps déjà, et vous vous demandez s’il y a lieu de vous inquiéter? Selon la Société canadienne du sommeil, le cycle veille-sommeil connaît naturellement d’importants changements lorsque l’on vieillit. Par exemple, avec l’âge, l’horloge biologique prend de l’avance. Résultat? Les aînés se couchent et se lèvent généralement plus tôt que les jeunes adultes.

D’autres changements normaux liés à l’âge s’observent également chez la plupart des personnes âgées : moins de sommeil et plus d’éveils durant la nuit, un sommeil plus léger et davantage de siestes. Si ces modifications dans vos habitudes de sommeil n’affectent pas votre vie quotidienne, inutile de vous en inquiéter; il est possible que vous ayez simplement moins besoin de dormir.

Par contre, de nombreux aînés souffrent d’insomnie. Les affections telles que les maladies cardiovasculaires ou pulmonaires, l’arthrite et la démence ainsi que les médicaments utilisés pour les traiter peuvent entraîner un sommeil de mauvaise qualité — discutez-en avec votre médecin ou votre pharmacien. Des facteurs tels que la consommation de caféine, le stress, l’anxiété, la ménopause et le besoin d’uriner plusieurs fois durant la nuit contribuent aussi à perturber le sommeil des aînés. Par ailleurs, les troubles du sommeil (apnée du sommeil, syndrome des jambes sans repos et somnambulisme, notamment) sont plus fréquents chez les aînés.

Pour mieux dormir : Une routine de sommeil, un environnement favorable au repos, un mode de vie actif et une bonne alimentation, notamment, sont indispensables pour bien dormir. Pensez également à limiter votre consommation d’alcool, de caféine et de nicotine et à éviter autant que possible les situations de stress avant d’aller dormir.

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